Un Estado dentro de otro Estado

ARTE PIEZA MES DICIEMBRE 2017En la década de los 80 del siglo XIX arriban a Zaruma-provincia El Oro, norteamericanos de la South American Development Company, una de las mineras más grandes del mundo, quienes crean un medio de pago paralelo al sucre para cancelar el salario de los trabajadores, conocido con el apellido de uno de sus representantes: “el Paterson”.

A finales de 1930, esta moneda local –en similar forma a un billete– y puesta en circulación por la minera estadounidense, es empleada por sus beneficiarios en los campamentos y establecimientos implementados por la empresa donde podían ser canjeados por artículos de primera necesidad y otros servicios complementarios en una época en el que el sueldo promedio mínimo no excedía de 1,50 sucres.

Durante más de 50 años de permanencia en Portovelo, la empresa estadounidense obtiene las mayores utilidades al menor precio posible, a partir de mecanismos de evasión de impuestos y de garantías laborales, regateo de los sueldos de los mineros, persecución de líderes sindicales y otras formas sutiles de dominación.

El “paterson”

Esta pieza –en exhibición en salas permanentes del Museo Numismático Quito– creada para la circulación –inicialmente– en campamentos mineros portovelenses se emplea también en otras ciudades, Piñas, Machala y su radio de acción alcanza incluso a Loja y Cuenca; según expresa el paleógrafo e investigador Fabricio Toledo Maldonado, en su visita al Museo Numismático durante 2016, constituye probablemente la única pieza original que existe en el país.

Durante el Gobierno del general Enríquez Gallo, a finales de la década del treinta del siglo pasado, la empresa norteamericana es multada y al retirarse el “paterson” de circulación, la minera recibe más medios de pagos de los que emitió. El ingenio y la habilidad de algunas pequeñas casas impresoras de la ciudad habían puesto en el mercado otros documentos ilegítimos (falsos de la época).

El “paterson” impreso sobre una superficie textil, es una singular especie monetaria emitida dentro de los contextos mineros de Portovelo, para el pago del jornal, espécimen que brinda las mejores condiciones de uso y conservación dentro de las condiciones climáticas y ambientales de las minas.

Identificación del bien

Primera de cambio, equivalente a 1 sucre
Serie: 069058
Material: tela
Año: sin fecha
Emisión: Soneted American Developed Corporation
Lugar: Portovelo-Ecuador

Descripción del bien

En su parte superior se encuentran caracteres mixtos, que expresan el número de serie y el lugar de emisión: "por S/. 100 N° D69058" PORTOVELO, y debajo un texto con caracteres literarios y trazos lineales: “A LA VISTA PÁGUESE AL PORTADOR LA SUMA DE UN SUCRE POR ESTA PRIMERA VEZ DE CAMBIO SEGÚN AVISO DE: VALOR RECIBIDO: ORO AL CAJERO DE LA SO. AM. DEV. CO. PORTOVELO”.

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