Pionera del grabado: la incursión de Emilia Rivadeneira en la numismática ecuatoriana

pieza mes marzo

En la vida cotidiana, cuando empleamos dinero ya sea en monedas o billetes, casi nunca concebimos a estos objetos como piezas de arte o les damos un valor estético ligado a sus técnicas, autores y/o materiales. ¿Habría alguna razón para hacerlo?

 

Antes de la existencia de máquinas industriales y automáticas para la elaboración de monedas y billetes, las técnicas de diseño y elaboración eran manuales. En este proceso, la intervención de artistas grabadores fue fundamental al momento de plasmar iconografías y detalles estéticos que muchas veces pasan desapercibidos a nuestros ojos.

En la numismática ecuatoriana, se registra la producción artística de la grabadora Emilia Rivadeneira (1839-1916) una quiteña residente del barrio de San Marcos, quien realizó el grabado para la moneda de 5 francos de 1858.

 

A lo largo de la historia del arte ecuatoriano, la presencia de las mujeres ha sido poco reconocida, especialmente en el campo del grabado y la numismática. En el siglo XIX la situación social de las mujeres en el país les impedía participar libremente de la educación y esfera pública como profesionales o artistas.

 

Emilia Rivadeneira era hija del famoso tipógrafo Manuel Rivadeneira, en cuyo contexto pudo desarrollar su arte rompiendo con los esquemas de la época y dedicando su vida a una importante producción en esta rama, el grabado. Emilia es considerada como la mujer ecuatoriana pionera en este campo. Sus trabajos datan de 1856, año en el que se publica una de las primeras imágenes de la autora; un retrato de la beata Mariana de Jesús que fue incluido en una edición de los Talleres Tipográficos de Vicente Valencia. Posteriormente se encargó del diseño y grabado para la moneda de 5 francos que salió a circulación en 1858 en un contexto en el que el país se planteó abandonar el sistema octogesimal español por el sistema decimal francés.

 

La introducción de nuevas monedas, los francos, tenía un tiempo de transición hasta que se adopte por completo el nuevo sistema. Sin embargo, el proyecto de cambio no contó con el éxito esperado, por tanto la circulación de las monedas duró muy poco, entre 1856 y 1861.

 

A pesar del corto tiempo que estuvo en circulación, la moneda de 5 francos es una verdadera joya artística y numismática, llena de detalles y precisión. Presenta en su anverso una representación burilada por Emilia de la diosa Ceres con gorro frigio, cabellera larga y rizada. Al pie de esta imagen podemos mirar las iniciarles E.R que corresponden a la firma de la autora, siendo este un gesto poco usual en la numismática. En el reverso de la moneda de 5 francos, está representado el tercer escudo de armas de Ecuador; las banderas aún eran bicolores: blanco y celeste, con siete estrellas y ramas de palma y laurel.

 

El trabajo de Emilia fue profuso y llegó a ser muy valorado y conocido en la época. La artista tuvo un taller en la calle Flores, en el centro de Quito, en donde dictaba clases de grabado. Algunos investigadores en los últimos años se han dedicado a rescatar su trabajo anotando interesantes grabados que incursionan en campos como la filatelia, con el grabado y burilado del primer sello postal ecuatoriano (1865); y en la cartografía, con la reimpresión (1903) del famoso mapa de la Real Audiencia de Quito, elaborado por Francisco de Requena (1779).

 

A través de la pieza del mes de marzo, el Museo Numismático del Banco Central del Ecuador invita a la ciudadanía a conocer y reconocer el trabajo de las mujeres en las distintas ramas y quehaceres relacionados a la cultura, las artes y la economía, incentivando a que visiten sus salas en donde se encuentra expuesta esta singular pieza.

 

Datos Técnicos:

5 Francos, 1858, Casa de la Moneda de Quito. Colección Museo Numismático BCE.

Lista de referencias:

Reyes, Ramiro. 2011. Numismática ecuatoriana. Evolución y coleccionismo de nuestra moneda. Quito: Instituto Metropolitano de Patrimonio.

S/a, “Una historia del granado en Ecuador: Emilia Rivadeneira”. Revista digital Cartón Piedra.

Guzmán Ivone (ed.) 2017. “Emilia Ribadeneira: artista” en El Comercio. Enlace. https://www.elcomercio.com/tendencias/emiliaribadeneira-artista-grabado.html

Medina Clara. 2019. “Mujeres pioneras”, en El Universo. Enlace: https://www.eluniverso.com/larevista/2019/03/03/nota/7210919/mujeres-pioneras  

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