250 años del natalicio de Alexander von Humboldt

pieza agosto2019

En el mes de septiembre, el Museo Numismático del Banco Central del Ecuador se une a la conmemoración de los 250 años del natalicio de Alexander von Humboldt, naturalista y científico, nacido en Berlín el 14 de septiembre de 1769. Para ello, hemos preparado como pieza del mes, una composición de bienes culturales de nuestra colección que evocan a la figura del naturalista, sus conexiones y su obra en el actual Ecuador.

 

De esta manera, la postal y la serie de estampillas del volcán Chimborazo, emitidas en 1933, conmemoran el paso de Humboldt por el país. Mientras que el sello, emitido en 1959 conmemora el centenario de la muerte de este personaje. Estas emisiones conmemorativas que se exhiben como pieza del mes y que forman parte de la colección César Molestina Oquendo, que custodia este museo, se inscriben a su vez en un contexto de emisiones que realizaron todos los países a los que Humboldt visitó. Las emisiones postales resaltan el importante paso de este naturalista por América.

 

El viaje que Humboldt emprendió por nuestros territorios junto con el botánico francés Aimé Bonpland inició en 1799 y duró cinco años. El recorrido fue amplio y abarcó los actuales territorios de Venezuela, Cuba, Colombia, México y Ecuador. La importancia de este viaje de exploración científica implicó para Humboldt y Bonpland consolidarse como los descubridores de cientos de nuevas especies de plantas e insectos. Además de formular completos tratados naturales sobre las variedades de clima y el impacto ambiental del ser humano en los ecosistemas.

 

El 23 de junio de 1802, desde Riobamba, Humboldt, Bonpland y el quiteño Carlos Montúfar emprendieron el ascenso al volcán Chimborazo, quedando a poco de alcanzar su cumbre. Este fue uno de los momentos más destacados de su viaje, pues los significados históricos de esta visita y ascensión han sido interpretados en la figura de Humboldt como el hombre más famoso de Europa y del mundo del conocimiento del siglo XIX.

 

Es importante mencionar que los debates actuales sostienen que la figura de Humboldt, como uno de los mayores científicos del siglo XIX, se ha construido por fuera de las conexiones y las posibilidades que su visita a América le brindaron. Sin embargo, son sus relaciones con los científicos naturalistas como el colombiano Caldas, el español Mutis, el quiteño Montúfar y el guayaquileño Franco Dávila, las que en realidad hicieron posible que el científico alemán haya compilado y producido tal magnitud de conocimiento científico.

 

Es así que, con motivo de la celebración de los 250 años de su natalicio, las piezas que exhibimos, son una invitación a reflexionar sobre su figura y sobre la producción del conocimiento científico a inicios del siglo XIX, destacando la importancia de su paso por el continente.

 

Lista de referencias:

S/a. 2019. “¿Quiénes fueron Humboldt y Bonpland?”. https://www.nanmagazine.com/es/humboldtenecuador/

Llorens, Beatriz. 2016. “Tributo filatélico al naturalista Alexander von Humboldt”. Cerro Filatélico. Blog del Club Filatelista del Municipio Cerro. La Habana. http://filateliacerro.blogspot.com/2016/07/tributo-filatelico-al-naturalista_40.html

Thurner, Mark, 2019. “Hacia la historia post – Humboldtiana del conocimiento. Simposio: “La invención de Humboldt”, LAGlobal/ FLACSO – Ecuador, 13 de agosto. https://www.youtube.com/watch?v=46YfNeXfSXI

Datos Técnicos:

Postal, El Chimborazo, Instituto Geográfico de Agostini, Correos del Ecuador.

Serie de estampillas, Monte Chimborazo, 1933

Sello Centenario de la muerte de Alexander Von Humboldt, 2 sucres, 1959, Courvoisier S.A.

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