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Política para el tratamiento de datos personales

LA MONEDA DE FELIPE: LA EXPANSIÓN DEL IMPERIO Y LA PLATA AMERICANA

PIEZA DEL MES

En el marco de las conmemoraciones por el Bicentenario de la Batalla de Pichincha, el Museo Numismático del Banco Central del Ecuador propone una reflexión a través de sus piezas del mes que buscará indagar en los largos procesos que llevaron a las independencias de nuestros territorios. En este mes de enero, presentamos como pieza del mes a la moneda de 4 reales, 1556-1598,  de la Casa de la Moneda de Potosí que pertenece a la Colección del Museo Numismático BCE.

 

La moneda de 4 reales, más conocida como macuquina, debido a la troquelación realizada bajo la modalidad de acuñación a martillo, pertenece a la Casa de Moneda de Potosí, una de las primeras casas de amonedación establecidas en América. Se trata de una macuquina del primer tipo debido a que en su anverso se puede observar el blasón de la corona Española, en este caso el escudo de la casa Habsburgo y en su reverso la cruz de Jerusalén.

 

Además, en el anverso, en el listel se inscribe la leyenda en latín: "PHILIPPVS. II. D. G. HISPANIARVM" - Felipe II, por la gracia de Dios y de las Españas -.También se puede apreciar las iniciales “PB”  que corresponden a la marca de la Ceca y al ensayador Juan Ballesteros Narváez;  al otro lado, se aprecia la denominación en números romanos “IIII”. En el reverso de la moneda, en el listel, se encuentra la leyenda "ET. INDIARVM. REX" - y de las Indias Rey-

 

Esta moneda fue acuñada durante el largo reinado de Felipe II (1554 – 1598) considerado como uno de los más expansivos y por haber llevado a España a ser un verdadero imperio de dimensiones mundiales (Elliot 2003, p. 1). Felipe II, conocido como el “Rey Prudente”, caracterizó su periodo por construir un gobierno monárquico muy celoso y centrista; la administración secular en las Indias estuvo conformada por virreinatos, gobernaciones y audiencias que eran los órganos representantes del Rey en América; así, durante el reinado de los Austrias solo se establecieron dos virreinatos: el de Nueva España (México) y el de Perú (Lima) (Elliot 2003, p. 8).

 

A partir de 1580, los territorios americanos empezaron a significar una pieza clave en la gran expansión del reinado de Felipe II, debido a la explotación de metales preciosos, que alcanzó volúmenes sin precedentes hasta ese entonces para España (Braudel, 2015,  p. 29). Hasta 1550, los cargamentos de metal provenientes de América eran mixtos: de oro y plata; sin embargo, a partir de mediados del siglo, los cargamentos que se transportaban en galeones a Sevilla, eran solamente de plata debido al descubrimiento de las importantes minas en Nueva España – Zacatecas y en el Perú la gran mina de Potosí (Braudel,2016, p. 479), de esta última procede la pieza del mes que ahora presentamos. Este importante despunte de la explotación de la plata americana estuvo determinado también por la implementación, en 1570, de un sistema de amalgama para refinar la plata con azogue[1] que propició una mayor explotación y un extraordinario aumento en las exportaciones a Europa (Elliot, 2003, p. 28).

 

Así, la llegada masiva de plata americana a los territorios europeos provocó que el imperio de Felipe II se enfocara en el financiamiento de su política exterior; los gastos en este rubro alcanzaron niveles impresionantes en la época de Felipe II, la exportación clandestina y el contrabando de plata también fueron una preocupación constante de su reinado (Braudel, 2015, p. 482 – 483).

 

A pesar de las dificultades, la fulgurante exportación de plata americana salvó al reinado de Felipe II de una  banca rota y le permitió financiar sus guerras en Europa con metálico en bruto y amonedado que mantenía su ejército en Flandes, sus intervenciones en Francia y Alemania; de esta forma la Corona Español se convirtió en el baluarte de la Contrarreforma[2] (Brading, 2017,p. 174).

 

La moneda y su material en bruto: la plata, vienen a ser así un instrumento del poder real en el cual se plasman los alcances del imperio y son la publicidad, sobre la cual España materializa su expansión política a través del régimen de Felipe II. Reflejo de ese poder, es la leyenda plasmada en las monedas: “Felipe II, por la gracia de Dios y de las Españas y rey de las Indias”, símbolos que circulaban en América y España como parte del aparataje real de la presencia y poder absolutos del Rey.

 

Como hemos podido analizar, la plata americana bajo el reinado de Felipe II se convirtió en una de las más importantes condiciones de posibilidad para expansión y sostenimiento de su reinado. La moneda y la plata en bruto son sin duda piezas clave para comprender la importancia que van adquiriéndo los territorios americanos para la Corona Española y las disputas que posteriormente se van dando por el control económico de las impresionantes riquezas de América.

           

Datos técnicos:

4 Reales, 1556-1598, Casa de la Moneda de Potosí. Colección Museo Numismático BCE

Bibliografía:

Banco Central del Ecuador. Ficha técnica. Registro de Bienes Culturales. 4 reales plata - moneda. Inédito.

Braudel, Fernand. 2016. El mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. México: Fondo de Cultura Económica. Tomo I

Braudel, Fernand. 2015. El mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II. México: Fondo de Cultura Económica. Tomo II

Brading, David. 2017. Orbe indiano. De la monarquía católica a la república criolla, 1492 – 1867. México: Fondo de Cultura Económica.

Elliot, John. 2003. “España y América en los siglos XVI y XVII”. En Miguel León – Portilla et. al., América Latina en la época colonial. 1. España y América de 1492 a 1808, 1-41. Barcelona: Crítica.

Gallaga, Yolanda. 2020. “De la roca a la pella: un rescate histórico del método de patio para la extracción de plata en la época colonial. Geomimet. Asociación de ingenieros de minas, metalurgistas y geólogos de México A.C. Enlace: https://bit.ly/3KSFP2w

 

 

 

Lorena Rosero M.

Investigadora - curadora

Museo Numismático BCE

 

[1] El método de amalgamación o "de patio" constituyó una verdadera revolución en la minería de la plata hispanoamericana. Para este procedimiento se utilizaba  mercurio o azogue, que era mezclado con la plata molida y otras sustancias; la mezcla era depositada por dos o tres meses en grandes patios. De esta mezcla se obtiene la amalgama para luego ser lavada y fundida, obteniéndose plata más pura y recuperándose parte del mercurio, para volver a ser utilizado (Gallaga 2020).

[2] El movimiento regilioso de la Contrarreforma o también conocido como Reforma catolica se refiere a una serie de esfuerzos eclesiásticos y políticos que buscaron combatir el movimiento de la Reforma protestante iniciado en Alemania por Martín Lutero en el siglo XVI y que se extendió por los Países Bajos, Suiza e Inglaterra. La Reforma católica propició una serie de acciones bélicas conocidas como las guerras de religión en toda Europa, además de instituciones como la Inquisición, creadas para combatir el avance del protestantismo que era visto como una forma de herejía.

 

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